Un perro que detecta cáncer de tiroides a través de la orina humana

Los médicos podrían utilizar perros entrenados para detectar la presencia de cáncer de tiroides en una etapa temprana

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Frankie, un perro detector de cáncer de tiroides

Fuente: EFE
Un perro entrenado por científicos estadounidenses ha sido capaz de detectar cáncer de tiroides en personas no diagnosticadas, según un estudio presentado en la edición 97ª de la reunión anual de la Sociedad Endocrinóloga de EE UU, que se ha celebrado este fin de semana en San Diego (California).

El can, que se llama Frankie, acertó el diagnóstico en el 88,2 % de los casos con solo oler la orina las 34 personas que participaron en el experimento.

Los perros tienen un olfato diez veces superior al del hombre por lo que el equipo cree que “los médicos podrían utilizar perros entrenados para detectar la presencia de cáncer de tiroides en una etapa temprana”, indicó Donald Bodenner, experto en endocrinología oncológica de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Arkansas (UAMS) y autor principal del estudio.

Si bien Bodenner no sugiere que se tomen las decisiones de tratamiento de los pacientes sobre la técnica canina, señaló que la precisión diagnóstica del perro fue sólo ligeramente inferior a la de la biopsia por aspiración con aguja fina, el método habitual.

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Para el estudio, el equipo entrenó previamente a Frankie para que reconociera el olor que desprenden el tejido tiroideo con cáncer, a partir de muestras extraídas de múltiples pacientes. Posteriormente, los investigadores le dieron a oler las muestras de orina de 34 pacientes antes de que se sometieran a una biopsia de los nódulos tiroideos, en la que 15 personas fueron diagnosticadas con cáncer y 19 dieron negativo.

Frankie, que fue adiestrado para tumbarse cuando identificara el cáncer de tiroides en una muestra y se apartara si la orina estaba limpia, acertó en 30 de los 34 casos. Los científicos indicaron que prevén ampliar su estudio y colaborar con la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Auburn puesto que la detección de olores canina tiene la ventaja de ser un método no invasivo y de bajo coste.

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John D, un perro adiestrado anteriormente por el mismo equipo para detectar cáncer de ovarios

Anteriormente, el equipo había preparado a otro perro para detectar cáncer de ovarios. John D, un Border Collie, fue nombrado Perro Héroe Nacional de Búsqueda y Rescate del Año en los Premios “Perro Héroe” de la Asociación American Humane.

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