El olfato de los perros como método de detección precoz del cáncer de próstata

La Sanidad británica lo pondrá en marcha como proyecto piloto

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El servicio público de Sanidad de Reino Unido (NHS) pondrá en marcha un proyecto piloto para mejorar el diagnóstico precoz del cáncer de próstata a partir del olfato de los perros.

La medida se sustenta en un estudio preliminar del Hospital Universitario de Milton Keynes, que ha demostrado que los perros especialmente adiestrados pueden detectar en la orina el cáncer de próstata en un 93% de casos.

El proyecto será desarrollado por la Organización no Gubernamental “Perros de Detección Médica”, que colabora desde hace años con el NHS y otras universidades en esta área de investigación sobre la prevención y diagnóstico del cáncer.

Evitar los “falsos positivos” de otras pruebas

Sus responsables confían en que este tipo de pruebas ayude a corregir los errores del llamado análisis del Antígeno Prostático Específico (PSA, por sus siglas en inglés), una prueba que sirve para determinar si un paciente necesita una biopsia.

No obstante, el PSA presenta una alta tasa de “falsos positivos” y los pacientes son sometidos innecesariamente a “procedimientos invasivos”, explicó el urólogo del Hospital Universitario de Milton Keynes, Iqbal Anjum.

“En los últimos años ha habido muchas informaciones anecdóticas que sugerían que los perros podrían ser capaces de detectar el cáncer a partir del olor del tumor”, señaló el experto a la agencia de noticias británica PA.

Según Anjum, las “moléculas volátiles” asociadas a los tumores se expulsan después a través de la orina del enfermo, lo que genera “muestras fáciles de obtener y de examinar”.

La ONG “Perros de Detección Médica” fue creada en 2008 por la doctora Claire Guest, cuyo perro “Daisy” detectó en 2009 que ella misma tenía cáncer de mama.

“El Reino Unido tiene una de las peores tasas de detección temprana de cáncer en Europa. El NHS tiene que ser más valiente a la hora de introducir métodos nuevos e innovadores para detectar el cáncer en sus primeras etapas”, ha declarado Guest.

La experta ha asegurado que los citados canes “tienen tasas de fiabilidad más altas que las de cualquier otra prueba”. “Sabemos que tienen un sentido de olfato extraordinario. Pueden detectar partes en un trillón, lo cual equivale a una gota de sangre en dos piscinas olímpicas”, ha insistido la doctora.

Fuente: EFE

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